I følge Gresk mytologi var Nereidene havnymfer i form av vakre unge kvinner, nesten som havfruer. De levde under vann og ga fiskere og seilere hell og lykke på sin ferd. Som damer flest, hadde de også en lunefull side som kunne by på overraskelser. Den mest omtalte Nereiden i Gresk mytologi er Thetis, som er moren til den velkjente Achilles.

Mange av børstemarkene har fått navn etter Nereidene. De navngis ikke på Gresk, men på Latin, og da blir det Nereis. For eksempel Nereis virens. som er en forholdsvis kjent børstemark art i Norge.